Mes univers & personnages

Alexander – Coulisses

Comme d’habitude, petit aperçu des coulisses de rédaction de ce nouveau roman : Alexander

Recherches pour la série « Passions Londoniennes » :

Voici un petit listing (non exhaustif, j’en oublie toujours bien sûr) des thèmes sur lesquels il m’aura fallu effectuer des recherches pour ma série « Passions Londoniennes » dans son ensemble ( Alexander étant le tome 1, deux autres tomes paraîtront en 2020) :

  • L’histoire générale de l’Angleterre (de l’Antiquité à nos jours)
  • Plus particulièrement, la Régence et la période géorgienne (+petit aperçu de l’époque victorienne histoire de…)
  • Le mode de vie aristocratique de l’époque (loisirs, bals, clubs, tendances, goûts, références, dandys célèbres, activités, Saison, alternance Londres-campagne, parties de chasse, garden-parties…)
  • Londres (quartiers, rues, monuments, parcs…)
  • Le style vestimentaire de l’époque (en opposition au XVIIIe)
  • Les styles mobiliers et architecturaux des XVIIe, XVIIIe et début XIXe (histoire de voir leur évolution), les grands architectes, artistes, décorateurs, ébénistes, paysagistes etc des XVIIIe et XIXe
  • La littérature anglaise du XVIIIe et de la première moitié du XIXe
  • Les compositeurs, peintres, portraitistes, aquarellistes et autres artistes de renom de l’époque
  • La condition féminine de l’époque, les occupations féminines, les jeunes filles, les pensionnats, les gouvernantes, l’éducation féminine…
  • La domesticité
  • Les inventions techniques de l’époque (et, surtout, ce qui n’a pas encore été inventé, pour éviter les anachronismes !)
  • Les moyens de transport (surtout hippomobiles) de l’époque et leurs différents types
  • Les titres de noblesse anglais et usages quant aux formules de politesse
  • Le libertinage tel que pratiqué par les aristocrates britanniques de l’époque
  • La géographie anglaise dans son ensemble (comtés, régions…)
  • Les grands débats d’idées de l’époque
  • La décoration intérieure et les extérieurs
  • L’Empire (colonial) britannique (sur 5 siècles tout de même…) – j’en ai fait un article, dispo sur ce blog, rubrique « L’Histoire, la grande »
  • Les monuments de Londres
  • Des plans et cartes de Londres (quartie…)
  • Et j’en oublie forcément au moment de dresser ce petit récap, comme d’hab

Pour Alexander plus spécifiquement, il m’aura fallu ajouter des recherches sur :

  • La première Révolution Industrielle, avec approfondissements séparés sur :
    • L’invention de la machine à vapeur
    • Les premiers bateaux à vapeur
    • Les premières locomotives et les premiers chemins de fer
    • L’extraction de charbon à l’époque
    • Et aussi (pour le fun), les premiers jalons (avant 1850) de l’Histoire du pétrole, de l’électricité, des moteurs à combustion et explosion…
  • Napoléon, les guerres révolutionnaires et les guerres napoléoniennes
  • Les corsaires & flibustiers anglais de l’époque moderne (pour les origines familiales d’Alexander !)
  • Les règles de savoir-vivre (réceptions, baisemain, conversation…)
  • Et… j’en oublie

Réalité ou fiction ?

Comme toujours, j’oscille entre stricte vérité historique (enfin, si tant est que l’on puisse parler de « vérité historique ») et invention. Dans l’ensemble, j’essaie également d’éviter au maximum les anachronismes : je vérifie les dates d’invention, de construction, de publication, de vie et de mort etc. avant d’utiliser des éléments, quels qu’ils soient (inventions technologiques, monuments…) Néanmoins, il m’arrive parfois de m’autoriser des petites « entorses » à la réalité et à la chronologie historiques : par exemple, autant j’ai évité de mentionner Big Ben (qui n’existait pas encore au moment de la Régence) et Trafalgar Square (idem), et ce malgré la tentation, autant je me suis permis de mentionner de grands hôtels (+ des tailleurs, bijouteries…) qui, pour certains, furent également plus tardifs (grandes chaînes de magasins créées à la fin du siècle etc). Idem avec la géographie : je me suis permis aussi de placer certains établissements ailleurs dans Mayfair ou St James’s que leur emplacement réel (je n’avais pas toujours envie de pousser le vice, dès que je voulais mentionner une enseigne par « effet de réel », d’aller chercher son adresse réelle actuelle, de vérifier, dans son historique, si c’était déjà la bonne adresse au début XIXe, de chercher sur une carte pour voir où c’était, si le siège avait toujours été au même endroit…) Alors, non, je ne pousse pas (toujours ) le vice si loin ; parfois, si !

Je n’ai pas non plus mentionné certains musées datant de la fin du XIXe, mais je me suis permis d’utiliser malgré tout la National Gallery (bien qu’elle fût fondée en 1824 seulement) et le British museum (qui existait bien, mais dont la salle de lecture circulaire fut plus tardive ! (1857). Idem, le Daily Telegraph ne date que de 1855. Bref, c’est un peu selon l’humeur ! (et l’importance relative du détail). Mais je ne me permets jamais (volontairement, du moins !) d’anachronismes vraiment marqués. (NB : je donne là des exemples de la série Passions Londoniennes dans son ensemble, pas seulement d’Alexander : ce commentaire est valable pour les 3 tomes)

Parfois encore, je m’accommode un mini-chouïa avec la chronologie exacte (mais si peu !^^)

Bien sûr, les personnages principaux sont fictifs. Mais nombre de titres cités (duc de…) existent ou ont existé ! Néanmoins, je ne me suis aucunement basée sur la biographie réelle de tel ou tel membre de l’aristocratie anglaise. Tous les traits de caractère prêtés à mes protagonistes sont inventés (sauf pour le Prince Régent, personnage un peu particulier de l’Histoire de l’Angleterre… – j’y reviens dans mon roman James, le tome 3 de “Passions Londoniennes”) et dans mon article (sur ce blog) “La Romance et la Régence”.

Anecdote :

Le cabinet de curiosités d’Alexander m’a été (fortement) inspiré par le pavillon de chasse du château de Dunrobin, en Ecosse ! (extrême nord-est des Highlands, juste au-dessus de Tain) : une visite passionnante et un cabinet de curiosités (dans le jardin)… époustouflant !

Recommandations :

Si certaines des thématiques que j’aborde dans Alexander vous ont interpellés/intrigués (par exemple, les colonies anglaises, les inventions de la Première Révolution industrielle, l’habillement de style Regency, les guerres napoléoniennes – notamment la guerre d’Espagne – etc), je liste pas mal de liens, vidéos, articles et reportages en tous genres dans mon article BONUS : n’hésitez pas à aller le consulter ! N’hésitez pas non plus à consulter, dès qu’ils seront parus, les articles BONUS des tomes 2 et 3 de « Passions Londoniennes » ! Tout est dans la catégorie “Mes univers et personnages”

N’hésitez pas non plus à jeter un oeil au « Dessous des cartes » d’Alexander, pour tout comprendre des quartiers Londoniens, des comtés anglais mais aussi de l’empire britannique de l’époque !

Retrouvez aussi plusieurs articles directement sur ce blog, notamment dans la catégorie “L’Histoire (la grande!)”

  • L’Empire colonial britannique
  • La Première Révolution Industrielle
  • L’Histoire de l’Angleterre (en 4 volets)
  • Les Guerres Napoléoniennes
  • La place de la Régence dans la romance historique

Texte : (c) Aurélie Depraz
Images : clap Pixabay + couverture de Marine Manlay

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